Hur mycket koldioxid absorberar ett träd?

Trädet är utan tvekan ett av naturens mest gynnsamma underverk. Träd ger skugga, förhindrar erosion och förser oss med syre. Men visste du att träden också absorberar koldioxid från atmosfären?

I det här blogginlägget ska vi undersöka hur mycket koldioxid ett träd kan absorbera och vad det betyder för den globala uppvärmningen. Men innan vi dyker ner i ämnet ska vi kort gå igenom vad koldioxid är.

Vad är koldioxid (och varför spelar det roll)?

Atmosfären är en komplex plats. Den innehåller gaser som kväve och syre, men också vattenånga, koldioxid (CO₂) och många andra spårgaser. Gaserna i jordens atmosfär beter sig som vätskor: de blandas bra med varandra och kan lätt förflytta sig genom strömmar eller temperaturskillnader. Eftersom koldioxid är en växthusgas fastnar den i atmosfären. Detta orsakar en ökning av den globala temperaturen, vilket kan leda till klimatförändringar. Därför är många människor oroade över CO₂-nivåerna i vår atmosfär och vill minska koldioxidutsläppen så mycket som möjligt. 

Nu när vi vet vad CO₂ gör i jordens atmosfär ska vi ta en titt på hur träd absorberar CO₂.

Varför absorberar träd koldioxid?

CO₂ absorberas av trädens blad under fotosyntesen. Under denna process används energi från solljus och vatten för att omvandla koldioxid (kol) till sockerarter som glukos eller sackaros som kan lagras i deras stam och rötter för senare användning.

Ett träd kan absorbera koldioxid genom små porer i sina blad som kallas stomata (plural av stoma). Det finns över 200 miljoner klyvöppningar per kvadratcentimeter på ett blads yta och de öppnas eller stängs beroende på väderförhållanden, tillgång till vatten och solljus. När det är för blåsigt öppnar ett träd dock inte sina klyvöppningar. Detta beror på att vinden torkar ut deras blad och hindrar dem från att absorbera koldioxid på ett effektivt sätt.

Detta händer faktiskt med alla växter som har öppningar i bladen: när det är för blåsigt kan de till exempel sluta utföra fotosyntes helt och hållet. I dessa fall använder växterna syre från atmosfären i en process som kallas cellandning. Detta liknar det som människor gör när de andas, men växter använder det som ett alternativt sätt att generera energi i avsaknad av solljus.

Hur mycket koldioxid kan absorberas av träd?

Det korta svaret är ungefär 21 kg i genomsnitt per träd och år. Det längre svaret är dock att det beror på många faktorer.

Trädens storlek

Ett stort träd absorberar vanligtvis mer koldioxid än ett litet träd. Detta beror på att det har större blad och flera stammar, vilket i sin tur innebär att det finns många klyvöppningar som tar upp koldioxid.

Följaktligen absorberar en ung planta endast små mängder koldioxid, medan ett fullt utvecklat träd absorberar genomsnittliga eller över genomsnittet liggande mängder.

Typer av träd

Olika arter kan absorbera lite olika mängder koldioxid. Ett eukalyptusträd absorberar till exempel mer koldioxid än en ek.

Trädens hälsa

Träd som är stressade eller sjuka på grund av skadedjur, sjukdomar och andra miljöfaktorer kan absorbera mindre CO₂. Detta beror på att de måste använda sina energireserver till läkningsprocesser snarare än att ta upp koldioxid.

Plats

Var ett träd växer spelar också roll. Om det till exempel står på en plats med mycket vatten och solljus kommer det förmodligen att absorbera mer koldioxid än ett träd i ett område som saknar dessa två saker.

Tid

Träd genomgår inte fotosyntes hela året runt. De går igenom olika årstider där de slutar växa eller till och med drar sig tillbaka vissa tider på året. Under dessa tider är deras klyvöppningar stängda, vilket innebär att de inte kan absorbera CO₂.

Varför är träd en så viktig del av kampen mot den globala uppvärmningen?

Det är uppenbart att träden är viktiga i kampen mot den globala uppvärmningen. För det första absorberar de koldioxid i stora mängder, vilket innebär att deras bidrag är mycket viktigt när det gäller att minska koldioxidutsläppen i vår atmosfär.

För det andra kan de bidra till att minska andra utsläpp, t.ex. metan och dikväveoxid, eftersom träden tar upp överskottsvatten från marken, vilket förhindrar att det sipprar ner i floder och sjöar och försurar dem.

För det tredje bidrar de genom att absorbera koldioxid genom fotosyntesen till att producera det syre som vi behöver för att överleva. Detta gör dem viktiga för vår planets allmänna hälsa.

För det fjärde ger träden oss skydd och livsmiljöer eftersom de är hem åt djur som fåglar, insekter och däggdjur, som utgör omkring 80 procent av allt levande på jorden. Om vi fortsätter att hugga ner skogar i stället för att plantera nya träd kommer många djurarter att dö ut.

Hur vi kan hjälpa till att rädda vår planet genom att plantera fler träd

Skogsskövling är ett massivt och globalt problem som påverkar planeten på otaliga sätt. Det är dock inte för sent att slå tillbaka genom att plantera träd och göra vår del för återbeskogning!

Eftersom klimatet förändras och den globala uppvärmningen sker i snabb takt måste vi vidta åtgärder innan det är för sent. Att plantera träd kan bidra till att minska koldioxidutsläppen från atmosfären och samtidigt bromsa klimatförändringarna.

Även om den största avskogningen sker i de tropiska regnskogsregionerna, och återbeskogning är därför viktigast där, finns det ingen brist på platser där fler träd kan planteras.

Atmosfären är ett globalt och sammankopplat system, så alla åtgärder som vidtas i en del av världen kommer att påverka andra delar. På samma sätt som att om man fäller ett träd i Honduras förhindrar man att en viss mängd koldioxid absorberas, kommer man genom att plantera ett liknande träd i Skottland med tiden att minska samma mängd koldioxid.

Om du har möjlighet kan du överväga att donera till en organisation som planterar träd i de områden där avskogningen är som störst, men fastna inte i att försöka bestämma var du ska plantera ett träd. Det viktigaste är att ett träd planteras, och eftersom träd i princip inte har några nackdelar, är det bäst att ha fler träd.

Du kommer inte bara att göra något för att rädda planeten, utan det kommer också att ge dig en känsla av tillfredsställelse!